Una universidad sueca crea un nuevo sistema para reciclar plástico

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Publicado en Lunes, 28 Octubre 2019
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Un grupo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmer (Suecia) reivindica el uso circular del plástico, ya que hasta ahora es más barato producir nuevos plásticos que no reutilizarlos. Así, según Residuos Profesional, han desarrollado un sistema para reciclar el plástico usado como un plástico de calidad virgen.

El modelo actual para el reciclaje de plástico tiende a hacer que el plástico se degrade repetidamente, para bajar su calidad antes de incinerarlo finalmente para recuperar energía. En lugar de esto, los investigadores optan por capturar los átomos de carbono del plástico recolectado y usarlos para crear un nuevo plástico de calidad original, es decir, volver a la cima de la jerarquía de residuos.

El proceso sería, según los investigadores, aplicable a todos los tipos de plástico que resultan de nuestro sistema de residuos, incluidos los que históricamente se han almacenado en vertederos o han terminado en el medio ambiente. Así, el nuevo proceso podría transformar las actuales fábricas de plástico en refinerías de reciclaje.E

Para ello, han sometido al plástico a temperaturas de 850 grados y han podido convertir así 200 kg de residuos plásticos por hora en una mezcla de gases útil, que puede reciclarse a nivel molecular para convertirse en nuevos materiales plásticos.

En 2015, se generaron alrededor de 350 millones de toneladas de residuos plásticos en todo el mundo. En total, el 14% se recolectó para la recuperación de material a través de las siguientes vías: el 8% se recicló en plástico de menor calidad y el 2% a plásticos de calidad similar al original. Alrededor del 4% se perdió en el proceso.

Lo que haría factible el uso de plásticos recolectados y clasificados en plantas petroquímicas a gran escala es que se recolecta un volumen suficiente de material que, teóricamente, permitiría a las plantas mantener la misma producción. Según la Universidad Tecnológica de Chalmers, estas plantas requerirían entre 1 y 2 millones de toneladas de residuos plásticos clasificados por año para igualar los actuales niveles de producción con petróleo y el gas fósil.

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