Una lanzadera 'low cost' para satélites enanos

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Publicado en Miércoles, 07 Noviembre 2012
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No todos los lanzamientos de satélites al espacio van acompañados de los gastos de las grandes agencias espaciales. Son posibles los lanzamientos 'low cost'. Es el caso del primer lanzamiento de pequeños satélites (de unos 100 gramos de peso) con una lanzadera de bajo coste por parte de científicos de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) en colaboración con la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

El lanzamiento se ha producido a las 08.00 horas (hora peninsular) en la sede del Instituto para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación en Comunicaciones (IDeTIC) de la Universidad canaria. El lanzamiento forma parte del proyecto 'WikiSat' y es una de las acciones del programa espacial que desarrollan conjuntamente ambas universidades.

 

Concretamente, el estudio, dirigido por el profesor de la UPC Joshua Tristancho, está basado en el concepto de pequeños satélites (femtosatélites) que se pueden lanzar desde un cohete de pequeñas dimensiones como el que se está construyendo en el centro catalán.

Por su parte, el IDeTIC, ha desarrollado los subsistemas de telecomunicación utilizados por el satélite y la estación terrestre, así como el modelado de las diversas antenas utilizadas. Estos sistemas permiten tanto la recuperación de los elementos reutilizables de la lanzadera como la recepción y monitorización de los parámetros del satélite durante el vuelo.

La actividad del grupo 'WikiSat' se ha centrado en comprobar, mediante lanzamientos de globos estratosféricos, que pueden resistir las condiciones extremas del espacio antes de incorporarlos al cohete, que cuenta también con piezas de precisión encargadas a empresas locales.

En las primeras versiones, el cohete se ha elevado hasta la región del espacio más próxima a la Tierra. "La primera etapa del lanzamiento del cohete se realiza mediante un globo cautivo, que llega a unos 32 kilómetros de altitud. Las dimensiones de la lanzadera se reducen tanto que hasta se puede llevar en el maletero de un coche familiar", ha destacado el investigador de la UPC.

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