S'acosta un satèl•lit incontrolat de la NASA

Altres
Es va publicar el dilluns, 19 setembre 2011
AddThis Social Bookmark Button



Un satèl·lit d'observació atmosfèrica, de gairebé sis tones, que va deixar de funcionar el 2005 i que ara està incontrolat, caurà a la Terra en els pròxims dies, segons ha anunciat la NASA.

Els experts calculen que la reentrada en l'atmosfera del UARS es produirà divendres que ve, amb un marge d'un dia més o menys, i assenyalen que, a mesura que s'acosti el moment, poden donar dades més precises. Tampoc és possible indicar per ara on caurà, encara que és molt probable que ho faci en algun punt sobre l'oceà, ja que la major part de la superfície del planeta és aigua.

Atès que el satèl·lit està en òrbita amb una inclinació de 57 graus respecte a l'equador, qualsevol peça d'aquest que no es cremi en la reentrada atmosfèrica cauria entre els 57 graus de latitud Nord i els 57 Sud. Els experts de la NASA estimen que els fragments podrien estendre a una franja d'uns 800 quilòmetres de llarg. La probabilitat que un tros del satèl·lit caigui sobre una persona és d'una en 3.200, és a dir, "extremadament remota", segons ha informat la NASA a Space.com.

Al UARS no queden combustibles tòxics i els experts han calculat que 26 grans fragments del mateix podrien resistir la reentrada a l'atmosfera, incloses peces de titani i dipòsits. L'artefacte mesura 10,7 metres de llarg i 4,5 de diàmetre.

El UARS (Upper Atmospheric Research Satellite) va ser llançat a l'espai, a bord del transbordador Discovery, fa 20 anys (12 de setembre de 1991), amb una massa de 5668 quilograms més combustible. Era un satèl·lit, que va costar 750 milions de dòlars, per fer mesures de la capa d'ozó i de la composició química de l'alta atmosfera, així com dels vents i les temperatures a l'estratosfera. Amb deu instruments científics a bord, va prendre dades necessàries per a comprendre millor el paper de l'alta atmosfera en el clima terrestre i la variabilitat climàtica.

Va funcionar en òrbita, a uns 580 quilòmetres d'altura sobre la Terra, fins el desembre de 2005 i, des d'aleshores, ha anat caient a poc a poc. Els especialistes que fan constantment el seguiment de les peces d'escombraries espacials calculaven que aquest any cauria a la Terra, a finals de setembre o principis d'octubre, i s'ha avançat una mica la data respecte a les previsions inicials, segurament a causa del fort increment de l'activitat solar que s'està registrant.

A mesura que s'aproxima el moment de la reentrada, els experts del Joint Space Operations Center (JSOC), a la base de la Força Aèria dels EUA a Vandenber (Califòrnia), van acumulant més dades sobre el satèl·lit i van millorant les seves prediccions d'hora i lloc de caiguda. No hi ha comunicació amb l'artefacte i el seguiment de la seva trajectòria es realitza mitjançant radar i telescopis, però l'efecte del flux solar i la pròpia orientació del UARS influeixen en la seva caiguda. El JSOC, a partir d'ara, informarà diàriament sobre la reentrada del satèl·lit, i en les últimes 24 hores emetrà diverses notificacions amb totes les dades i alertes, segons informa la NASA

Joomla 1.6 Templates designed by Joomla Hosting Reviews

Utilizamos cookies para mejorar la experiencia de navegación. Si continuas navegando, consideramos que aceptas su uso. Saber más.

Acepto las Cookies de este sitio web.