Per què tenen orificis nasals si no poden olorar sota l'aigua?

Natura
Es va publicar el divendres, 17 agost 2012
AddThis Social Bookmark Button

 

Encara que ens pugui resultar estrany, els peixos sí que poden olorar i de fet tenen molt bon olfacte. Molta gent pensa que el sentit de l'olfacte només detecta molècules volàtils i que, per tant, no és possible olorar dins l'aigua. Però l'olfacte té més a veure amb el sistema sensorial implicat (en aquest cas el sistema olfactiu amb l'epiteli olfactiu i les seves connexions cerebrals) que amb les propietats de l'estímul.

Els animals terrestres detecten les substàncies químiques volàtils amb el sistema olfactiu (o vomerolfativo, però aquesta és una altra història) i les dissoltes mitjançant el sentit del gust. Però els peixos detecten substàncies dissoltes tant amb l'olfacte com amb el gust. Això va fer que històricament dubtés que els peixos fossin capaços d'olorar. Fins que l'any 1924, Fritz Strieck va demostrar experimentalment les capacitats del barb roig. Des de llavors s'han fet molts estudis que demostren l'extraordinària sensibilitat olfactiva dels peixos.

 

Els peixos tenen una o dues parelles de «narius» (és el nom que reben els seus orificis nasals) pels que l'aigua entra a la cavitat nasal. Dins de la cavitat nasal es troba l'epiteli olfactiu amb les cèl·lules sensorials que detecten molècules dissoltes en l'aigua. La majoria de les espècies de peixos tenen receptors olfactius molt sensibles, capaços de detectar la presència de molècules en concentracions molt baixes.

Per a què utilitzen l'olfacte dels peixos? Depèn molt de cada espècie, però s'ha demostrat que l'utilitzen per trobar menjar (fet del que s'aprofiten els pescadors), per trobar parella, per reconèixer altres peixos de la seva espècie, per detectar depredadors o per orientar-(sembla que els salmons reconeixen el riu de naixement per la seva olor). Recentment s'ha comprovat que els alevins de moltes espècies dels esculls de coral, si són portats lluny pel corrent, són capaços de trobar el camí a l'escull de naixement utilitzant l'olfacte.

Les carpes, com la de la foto, tenen molt bona vista, però també molt bon olfacte. Pots provar a amagar el menjar dins d'una bossa de roba opaca i comprovar què ràpid la troben ... Utilitzant fonamentalment l'olfacte.

Per Ester Desfilis. Departament de Psicobiologia. Universitat Complutense de Madrid.

Publicat a www.abc.es

Joomla 1.6 Templates designed by Joomla Hosting Reviews

Utilizamos cookies para mejorar la experiencia de navegación. Si continuas navegando, consideramos que aceptas su uso. Saber más.

Acepto las Cookies de este sitio web.